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Exclusivo: Facebook despidió a un empleado que recibió miles de sobornos para reactivar cuentas publicitarias prohibidas

Un contratado de Facebook recibió un pago de miles de dólares en sobornos para reactivar cuentas publicitarias que habían sido prohibidas debido a violaciones de políticas, según descubrió una investigación de BuzzFeed News.

Un portavoz de la compañía confirmó que un trabajador no identificado fue despedido después de que las consultas de BuzzFeed News provocaron una investigación interna. La persona en cuestión tenía su sede en la oficina de Austin.

“Este comportamiento está absolutamente prohibido según nuestras políticas y la persona ya no está trabajando con Facebook”, dijo un portavoz de Facebook en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Continuaremos investigando las acusaciones y tomaremos las medidas necesarias”.

Al individuo se le pagó para reactivar las cuentas publicitarias conectadas a Ads Inc., una firma de marketing con sede en San Diego, BuzzFeed News, reveló anteriormente que estaba ejecutando una estafa sofisticada en Facebook que involucraba colocar más de $50 millones en anuncios que típicamente hacían afirmaciones falsas sobre celebridades.

Los anuncios eran parte de un esquema que engañaba a los consumidores para que se suscribieran a una suscripción mensual costosa para un producto que inicialmente se comercializó como una prueba gratuita.

Ads Inc. anunció que se cerraría en octubre como resultado de la investigación de BuzzFeed News.

El senador Mark Warner, de Virginia, dijo a BuzzFeed News que la revelación de que un trabajador de Facebook fue sobornado para reactivar anuncios fraudulentos fue una prueba más de la inexplicabilidad de las plataformas y la corrupción endémica de los mercados de publicidad digital.

“Durante más de cuatro años, he expresado inquietudes ante la Comisión Federal de Comercio de que los mercados de publicidad conductual están plagados de fraude, no solo en forma de fraude de clics sino, explotando la escala de grandes plataformas, estafas y esquemas criminales que explotan directamente Consumidores estadounidenses”, dijo en un comunicado.

“Debido a la Sección 230, ni las víctimas de estos esquemas ni los procuradores generales estatales pueden tratar de responsabilizar a las plataformas por su continua facilitación de estos fraudes”.

Warner dijo que la FTC debe tratar casos como este como “indicaciones de grandes problemas en el mercado opaco, altamente concentrado y en gran medida no supervisado de publicidad conductual”.

Los mensajes de chat obtenidos por BuzzFeed News, así como la información de ex empleados de Ads Inc., muestran cómo el ex CEO de Ads Inc., Asher Burke, y la información privilegiada de Facebook conspiraron para reactivar las cuentas publicitarias prohibidas, exponiendo aún más a los usuarios de Facebook a estafas lanzando productos dudosos.

En el verano de 2018, un trabajador de Facebook identificado en los chats como “Ryan” hizo un trato con Burke. La persona acordó que se le pagara una tarifa inicial de $5,000 y un posible retenedor mensual de $3,000 para reactivar las cuentas publicitarias que habían sido cerradas debido a violaciones.

Un ex empleado de Ads Inc. le dijo a BuzzFeed que la compañía tenía más de una persona dentro de Facebook que volvería a activar los anuncios por una tarifa.

“Para ser sincero, había algunas personas que volvían a activar los anuncios”, dijeron a BuzzFeed News. Dijeron que el empleado de Facebook no recibiría su dinero si los anuncios reactivados no se publicaran durante al menos dos días.

Facebook se negó a comentar si sospecha que otros ayudaron a reactivar anuncios, pero dijo que su investigación está en curso.

En un mensaje, Burke le pasó a Ryan dos ID de cuenta publicitaria para su reactivación.

Burke dijo que sentía que algunos de los anuncios “están en el borde del lado aceptable de la línea” y esperaba que pudieran justificar la reactivación después de una revisión secundaria.

La gran mayoría de los anuncios de Ads Inc. vistos por BuzzFeed News involucraron afirmaciones falsas sobre celebridades, pero no está claro específicamente a qué anuncios se refería Burke en este caso, y por qué pensó que podrían ser dudosos.

Ryan revisó los anuncios en cuestión y le dijo a Burke que violaban claramente las políticas de la compañía.

“Vi los anuncios yo mismo y no es un falso positivo”, respondió. Luego se ofreció a ayudar a reactivarlos, por una tarifa.

Ryan le dijo a Burke que podía usar “una herramienta especial a la que pocos tienen acceso” para volver a habilitar en masa todas las cuentas de anuncios asociadas con una cuenta específica de “gerente comercial de Facebook”.

Estas cuentas permiten a los anunciantes administrar múltiples páginas y cuentas de anuncios desde un centro centralizado. Ryan dijo que si todo salía bien, de hecho podría volver a habilitar las 59 cuentas de anuncios asociadas con la cuenta del gerente comercial por la que estaba preguntando Burke.

Ryan dijo que fingiría que no tenía conocimiento de ningún problema si alguien le preguntaba por qué reactivó una cuenta de gerente comercial que había sido cerrada debido a violaciones de políticas.

“Básicamente estaría” jugando tonto “y volviendo a actuar por accidente”, dijo. Luego, le propuso términos financieros a Burke.

“En cuanto al pago. Prefiero 3k / mes por un mínimo de 3 meses. O una tarifa fija de 5k para tratar de resolver este problema por usted y estar a su servicio durante aproximadamente un mes. Algo en ese sentido”, escribió Ryan.

Y agregó que “éstas cuentas cuando están activas pueden potencialmente gastar millones de dólares”, promocionando aún más el valor de su ayuda.

Burke acordó pagarle a Ryan $5,000 de inmediato y pasar al anticipo mensual siempre que las cuentas reactivadas permanecieran en línea durante unas semanas.

“¡Es bueno estar de vuelta en el negocio!”, Escribió Burke.

“Sí, señor, un juego de pelota completamente nuevo con este tipo de cuentas”, respondió Ryan.

Los mensajes indican que los dos tenían un acuerdo previo cuando Ryan estaba revisando anuncios como parte del equipo de políticas de Facebook, antes de pasar a un nuevo trabajo en lo que describió como el equipo de “riesgo”.

Burke le dijo a un socio comercial en un mensaje de chat por separado que “todas las apelaciones de políticas pasan por la oficina de Austin donde trabaja este tipo” y que Ryan “solía dirigir ese departamento”.

Burke dijo que a pesar de que Ryan ya no dirigía el equipo de políticas, él había “encontrado a alguien allí para nosotros” que podría ayudar con la reactivación de anuncios.

Una vez que se hizo el trato con Ryan, Burke informó a su compañero de las buenas noticias.

“Mierda, jajaja”, dijo el compañero.

“Sí”, respondió Burke, puntuando su mensaje con el saco de dinero emoji

Fuente y foto: https://www.buzzfeednews.com/article/craigsilverman/facebook-fired-employee-bribed-ads-inc