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Facebook compra Startup que construyó un brazalete de monitorización neuronal

Facebook está comprando CTRL-labs, una startup con sede en Nueva York que construye un brazalete que traduce el movimiento y los impulsos neuronales del usuario en señales de entrada digital, según comentó un vocero de la compañía a TechCrunch.

CTRL-labs recaudó $ 67 millones según Crunchbase. Los inversores de la startup incluyen GV, Lux Capital, Alexa Fund de Amazon, Spark Capital y Founders Fund, Matrix Partners, Breyer Capital, entre otros. Facebook no reveló cuánto pagaron por el inicio, pero estamos investigando.

Actualización: Bloomberg fija el acuerdo entre $ 500 millones y $ 1 mil millones. Una fuente cercana al asunto le dice a TechCrunch lo mismo.

La adquisición, que aún no se ha cerrado, traerá a la startup a la división Facebook Reality Labs de la compañía.

El CEO y cofundador de CTRL-labs, Thomas Reardon, un veterano tecnólogo cuyos elogios incluyen la fundación del equipo de Microsoft que creó Internet Explorer, se unirá a Facebook, mientras que los empleados de CTRL-labs tendrán la opción de hacer lo mismo. dicho.

Facebook ha hablado mucho sobre trabajar en un dispositivo de entrada cerebral no invasivo que puede hacer posible la entrada de texto con solo pensar.

Hasta ahora, la mayor parte del progreso de la compañía en ese proyecto parece estar tomando la forma de investigación universitaria que han financiado.

Con esta adquisición, la compañía parece estar trabajando más estrechamente con tecnología que algún día podría ser productiva.

“Sabemos que hay formas más naturales e intuitivas de interactuar con dispositivos y tecnología. Y queremos construirlos”, escribió Andrew Bosworth, vicepresidente de AR / VR de Facebook, en una publicación anunciando el acuerdo.

“Es por eso que hemos acordado adquirir CTRL-labs. Se unirán a nuestro equipo de Facebook Reality Labs donde esperamos construir este tipo de tecnología, a escala, y llevarla a los productos de consumo más rápido”.

La tecnología de CTRL-labs no se centra tanto en el ingreso de texto como en el movimiento muscular y los movimientos de las manos específicamente.

El progreso de la startup se destiló recientemente en un kit de desarrollador que combinó varios tipos de sensores para determinar con precisión la posición de la mano del usuario.

El dispositivo de pulsera ofreció a los desarrolladores una alternativa a las soluciones de seguimiento de manos basadas en cámara o guantes.

La compañía ha hablado previamente sobre la entrada de AR y VR como un caso de uso claro para el kit. Facebook no dio detalles sobre lo que significa esta adquisición para los desarrolladores que actualmente usan el kit CTRL-labs.

Esta adquisición también trae a Facebook las patentes de brazalete de North (anteriormente Thalmic Labs). CTRL-labs compró las patentes relacionadas con el brazalete Myo desaparecido de la startup a principios de este año por una suma no revelada.

La adquisición de CTRL-labs trae más IP y talento bajo las alas de Facebook a medida que competidores como Microsoft y Apple continúan desarrollando productos de realidad aumentada.

Existe una gran superposición entre muchas de las tecnologías que Oculus está construyendo para los productos de realidad virtual de Facebook, como Quest y Rift S, pero la tecnología de CTRL-Labs puede ayudar a la compañía a construir dispositivos de entrada que sean menos voluminosos, menos llamativos y más robustos.

“Hay algunas ventajas fundamentales que tenemos sobre cualquier tecnología basada en cámaras, incluyendo Leap Motion o Kinect, porque estamos directamente en el cuerpo detectando la señal que va del cerebro a la mano”.

La investigación y desarrollo, Adam Berenzweig, le dijo a TechCrunch en una entrevista a fines del año pasado.

“No hay problemas con la oclusión o con el campo de visión: no importa dónde estén las manos, si están en un guante o en un traje espacial”.

Facebook llevará a cabo su conferencia de desarrolladores Oculus Connect 6 a finales de esta semana, donde la compañía entregará actualizaciones sobre sus esfuerzos de AR / VR.

Fuente y foto: https://techcrunch.com/2019/09/23/facebook-buys-startup-building-neural-monitoring-armband/