Loading...
FacebookMercados

La falla de Facebook bloquea ciertos anuncios políticos, lo que genera nuevas preguntas sobre la transparencia

La compañía dice que en su mayoría ha solucionado los “problemas técnicos” que impedían que se publicaran algunos anuncios de Biden y Trump.

Con menos de una semana para el día de las elecciones, Facebook ha admitido una falla en el sistema que maneja los anuncios políticos en su plataforma.

Las “fallas técnicas” relacionadas con un nuevo esfuerzo de transparencia que restringió la aparición de nuevos anuncios políticos en Facebook en la semana anterior a las elecciones hicieron que una cantidad no declarada de anuncios políticos antiguos no aparecieran en absoluto.

Las campañas de Biden y Trump dicen que algunos de sus anuncios estaban entre ellos.

Esto se ve mal para Facebook.

Si bien la compañía dice que en su mayoría ha solucionado el problema, y ​​que el problema no tiene nada que ver con el partidismo, la situación destaca una creciente desconfianza en la capacidad de Facebook para administrar contenido político en su plataforma.

Facebook dice que la moratoria sobre los nuevos anuncios políticos que llevaron a la falla fue parte de sus “esfuerzos para garantizar la máxima transparencia”. La campaña de Biden dice que Facebook los decepcionó.

“No tenemos una idea de la magnitud del problema, a quién afecta y su plan para resolverlo”, dijo el director digital de Biden, Rob Flaherty, en un comunicado el jueves por la noche.

“Está muy claro que Facebook no estaba en absoluto preparado para manejar esta elección a pesar de tener cuatro años para prepararse”.

Este es solo el último de una serie de episodios que plantean preguntas sobre el compromiso de Facebook con la transparencia en el manejo de los anuncios políticos, incluido el contenido objetable que se encuentra y la orientación opaca de sus anuncios políticos.

Tampoco está claro para muchos usuarios cómo se orientan estos anuncios.

Facebook ha tomado medidas para bloquear las herramientas de seguimiento de anuncios, incluida una creada por investigadores de la Universidad de Nueva York, una de ProPublica y otra de Mozilla.

Así que a algunos les preocupa que el compromiso declarado de Facebook con la transparencia de los anuncios sea una promesa vacía y que la plataforma no se haya moderado con éxito.

“Cada semana, hay nuevas cosas malas que pasan por el propio monitoreo y selección de Facebook”, dijo a Recode Laura Edelson, investigadora de la NYU que estudia anuncios políticos.

“El peligro real es que Facebook dice que pueden hacer este trabajo por sí mismos, pero no pueden”.

El mes pasado, Edelson y sus colegas en NYU lanzaron un proyecto llamado Ad Observatory que, en parte, permite a los usuarios descargar una extensión de navegador diseñada para registrar información sobre los anuncios políticos que vieron en la plataforma.

La extensión del navegador, que se llama Ad Observer, “permite a los periodistas e investigadores comprender mejor la desinformación política y la manipulación que se propaga a diario en su plataforma”, dijo el grupo.

Pero el 16 de octubre, Facebook envió al proyecto NYU una carta de cese y desistimiento, exigiendo que se detuvieran antes de finales de noviembre.

Esto llevó a una gran cantidad de organizaciones lideradas por Mozilla a pedir que Facebook retirara su carta y trabajara con los investigadores para mejorar la transparencia de los anuncios políticos.

Facebook afirma que proporciona transparencia con su biblioteca de anuncios, que la empresa creó en respuesta a la demanda de información sobre las campañas promocionadas en su plataforma.

Esta base de datos en la que se pueden realizar búsquedas muestra información sobre las campañas publicitarias activas e inactivas que se ejecutan en Facebook, incluida la cantidad gastada, así como las edades, los géneros y las ubicaciones de las personas que terminan viendo un anuncio.

Sin embargo, el conflicto entre Facebook y los investigadores del proyecto Ad Observatory sugiere que los usuarios no saben mucho sobre por qué ven ciertos anuncios políticos.

Los problemas técnicos con la biblioteca de anuncios también son la razón por la cual una cantidad no declarada de anuncios políticos aprobados previamente no se publicó la semana anterior a las elecciones.

En cuanto a la herramienta Ad Observer en sí, Facebook dice que la extensión del navegador se dedica a la recopilación de datos en masa, lo que constituye una violación de los términos de servicio de la empresa.

La carta de cese y desistimiento también decía que si los investigadores no cierran la herramienta voluntariamente, “pueden estar sujetos a medidas de cumplimiento adicionales”.

De hecho, la compañía dice que les dijo a los investigadores meses antes que tal herramienta iría en contra de sus reglas. También exigió que se eliminen todos los datos recopilados por el proyecto.

“Informamos a NYU hace meses que seguir adelante con un proyecto para raspar la información de Facebook de las personas violaría nuestros términos”, dijo el portavoz de Facebook Joe Osborne en un comunicado a Recode.

“Nuestra biblioteca de anuncios, a la que acceden más de 2 millones de personas cada mes, incluida la Universidad de Nueva York, ya ofrece más transparencia en la publicidad política y temática que la televisión, la radio o cualquier otra plataforma de anuncios digitales”.

Pero si bien la biblioteca de anuncios revela algunos detalles generales sobre las impresiones, cómo dónde terminaron apareciendo los anuncios y el desglose por género de quienes vieron un anuncio, los investigadores dicen que eso no es suficiente.

Muchos argumentan que la herramienta carece de detalles fundamentales sobre cómo se dirigieron realmente esos anuncios, y algunos afirman que no todos los anuncios políticos se incluyen en la herramienta de la biblioteca de Facebook.

El reciente intercambio de ideas con Facebook ha dado lugar a un aumento de la participación en el proyecto NYU.

Desde que la gente se enteró de que Facebook había enviado una carta de cese y desistimiento a los investigadores, miles de voluntarios más descargaron la extensión del navegador Ad Observer.

El número de participantes es ahora de más de 13.000, que es el doble de los 6.500 que se habían registrado antes de la carta de cese y desistimiento de Facebook.

Mientras tanto, los investigadores de la NYU dicen que la herramienta no recopila información de identificación personal y que los datos de todos los participantes son anónimos y combinados.

“No se recopila información personal de los voluntarios”, dice el sitio web del Observatorio de anuncios, que especifica que su herramienta no recopila “nada de identificación personal”, incluidos nombres, cumpleaños, listas de amigos o interacciones con anuncios.

Algunos empleados de Facebook han sugerido que la herramienta no es segura. Facebook no compartió si tenía planes de revelar información nueva sobre la focalización.

La senadora Amy Klobuchar (D-MN) preguntó al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, durante una audiencia reciente en el Senado sobre la Sección 230 sobre anuncios políticos en la plataforma.

Este es un tema que Klobuchar ha estado siguiendo como copatrocinador de la Honest Ads Act, que requeriría que las empresas de tecnología revelen más información sobre cómo funciona la orientación de anuncios políticos.

Si bien la ley no ha sido aprobada, le pidió a Zuckerberg que cumpla con sus estándares para revelar completamente qué grupos son objetivo de anuncios políticos particulares.

En una declaración a Recode, Klobuchar le dijo a Recode que las empresas de tecnología, incluida Facebook, no han cumplido con esos estándares, y condenó los informes recientes sobre la empresa que intenta aplastar la investigación.

“A medida que enfrentamos amenazas a nuestra democracia, necesitamos más transparencia, no menos”, dijo Klobuchar.

Otras plataformas sociales se han vuelto recientemente más escrupulosas con los anuncios políticos.

Las principales plataformas como Twitter, Nextdoor y TikTok han prohibido todos los anuncios políticos.

Pero Facebook ha redoblado sus controvertidas políticas al negarse a verificar los anuncios políticos.

Hubo algunas controversias publicitarias políticas relacionadas a principios de este año, incluida la compañía que permitió que la campaña de Trump publicara cientos de anuncios engañosos relacionados con el censo, así como anuncios que contenían imágenes nazis.

Desde entonces, Facebook ha agregado la opción para que los usuarios desactiven los anuncios políticos.

En un correo electrónico, Edelson de la Universidad de Nueva York le dijo a Recode que apoyaba plenamente los cambios recientes en la política de anuncios políticos de Facebook, como prohibir nuevos anuncios políticos en la semana anterior al día de las elecciones.

“Sin embargo, ahora está claro que no solo la comunicación sobre estas políticas ha sido desordenada y confusa, sino que la implementación también lo ha sido”, dijo Edelson.

“Si Facebook quiere reconstruir la confianza tanto de los usuarios como de los anunciantes, deben ser mucho más transparentes sobre cómo funciona la publicidad política en sus sistemas”.

Los contratiempos más recientes en el sistema de anuncios políticos de Facebook muestran que algunos, desde académicos hasta campañas presidenciales, siguen preocupados por los esfuerzos de transparencia de la empresa.

En cierto sentido, Facebook está realizando cambios que han provocado más problemas y confusión no intencionada. Por lo tanto, vale la pena preguntarse, días antes de una elección fundamental que la compañía conoce desde hace años, por qué Facebook aún no parece estar preparado.

Fuente y foto: https://www.vox.com/recode/2020/10/30/21540443/facebook-political-ad-targeting-transparency-nyu-browser-extension