Scoop: Facebook establece un brazo de riesgo para invertir en startups

Facebook ha estado contratando inversores tecnológicos experimentados para ayudar a liderar un nuevo fondo de inversión “multimillonario” dentro de su equipo de aplicaciones experimentales.

Por qué es importante: iniciar un programa de inversión formal dirigido a nuevas empresas podría reforzar la capacidad de la compañía para detectar la próxima gran aplicación social antes de que se convierta en grande.

Esa visibilidad es aún más importante dado que el escrutinio antimonopolio probablemente ha cerrado la puerta a grandes adquisiciones de Facebook para el futuro cercano.

Detalles: Facebook publicó una oferta de trabajo recientemente diciendo que estaba buscando contratar a un “jefe de inversiones” para su equipo de Experimentación de Nuevos Productos (NPE), idealmente alguien con 10 años de experiencia en tecnología.

“En esta función, administrará un fondo multimillonario que invierte en compañías privadas líderes junto con las principales firmas de capital de riesgo e inversores ángeles”, dijo Facebook en la publicación de trabajo ahora eliminada.

“Desarrollará tesis de inversión e impacto, liderará la ejecución de nuevas inversiones y apoyará a las compañías de cartera existentes según sea necesario”.

Facebook confirmó a Axios que ha contratado a alguien para desempeñar ese papel, pero se negó a nombrar a la persona o decirle qué tan grande sería el fondo.

También está ayudando a administrar el nuevo fondo Shabih Rizvi, un veterano de Google y Kleiner Perkins que recientemente estuvo en Gradient Ventures, una de las empresas corporativas de riesgo propiedad de Alphabet, la empresa matriz de Google.

Entre líneas: una fuente familiarizada con los planes de la compañía dijo que el esfuerzo no es un fondo de propósito general, sino un esfuerzo dirigido para mantenerse en contacto cercano con el mundo de las startups.

Facebook caracterizó el esfuerzo como una extensión del trabajo que ha realizado en el pasado con aceleradores de inicio y hackatones.

“En el mismo espíritu en que el grupo de Experimentación de Nuevos Productos (NPE) está a cargo de la experimentación de productos, el equipo también está experimentando formas de apoyar nuevas empresas externas, incluso con capital”, dijo Facebook en un comunicado a Axios.

Contexto.

  • Los equipos de desarrollo corporativo de Facebook ya invierten en compañías, como su reciente participación de $ 5.7 mil millones en las Plataformas Jio de India, pero este es un esfuerzo separado centrado en pequeñas participaciones en las nuevas empresas.
  • NPE, presentado por primera vez el verano pasado, está encabezado por el ejecutivo de Facebook Ime Archibong. El nuevo jefe de inversiones informará a Archibong.
  • Según los informes, la unidad ha estado trabajando en una variedad de aplicaciones, desde las enfocadas en adolescentes para escuchar música hasta aplicaciones para podcasting y viajes. También es el hogar de los fundadores de algunas de las compañías que Facebook ha adquirido, como TBH y MSQRD, probablemente una forma de retenerlos en la compañía en trabajos más experimentales e interesantes.

El panorama general: Facebook ha tratado de identificar la próxima gran cosa en las redes sociales y adquirir al pionero, como lo hizo con Instagram y WhatsApp, o combinar características clave, como ha sido el caso con Snapchat.

  • Otra gran adquisición de un rival en redes sociales sería difícil, si no imposible, ahora, dado el intenso escrutinio antimonopolio de Facebook.

Eso ejerce una presión adicional sobre Facebook para encontrar otras formas de identificar tendencias emergentes y rivales emergentes antes de que se conviertan en amenazas significativas.

  • Facebook ha utilizado una serie de técnicas para identificar aplicaciones emergentes que la gente está usando.

En 2013, compró una compañía llamada Onavo que rastreaba aplicaciones como parte de su VPN. Facebook retiró a Onavo de la tienda de aplicaciones iOS en 2018 después de que Apple dijo que violaba las reglas de la tienda.

  • Facebook también se ha metido en problemas por usar una función de Apple diseñada para aplicaciones corporativas como una forma de instalar software de investigación en iPhones de consumo que de otro modo no estaría permitido.

Muchas grandes empresas tecnológicas tienen sus propios fondos de riesgo internos.

Intel fue uno de los primeros, pero Microsoft, Google, Qualcomm y otros han seguido su ejemplo.

  • Si bien estos esfuerzos pueden producir retornos financieros sólidos para las compañías tecnológicas llenas de efectivo, también pueden ser un dedo importante en el pulso de la tierra de inicio, una forma de detectar las últimas tendencias y potencialmente adquirir estos nuevos productos.
  • Facebook en sí mismo no es ajeno a este concepto.

En 2007, debutó fbFund en asociación con las firmas de capital de riesgo Accel and Founders Fund, un fondo de $ 10 millones para nuevas empresas que crean aplicaciones en la plataforma de Facebook y cuya cartera incluía al precursor de Lyft, Zimride.

Fuente y foto: https://www.axios.com/facebook-establishing-a-venture-arm-to-invest-in-startups-91d9ee71-2282-4032-8f31-45b861a6ba9c.html