Una carta abierta a los fundadores de startups en todas partes en tiempos de crisis

Fundadores,

Estoy hablando contigo. Soy uno de ustedes.

Tu mundo y el mío son diferentes de lo que eran hace tres semanas.

Un virus ha cambiado todo para sus negocios y para su familia.

Estás siendo bombardeado con consejos sobre qué hacer (incluido el mío) y tratando de descubrir cómo darle sentido a todo y cómo aplicarlo a tu propio negocio.

He comenzado cuatro compañías, y la última es Techstars. He visto crisis pasadas, ciclos y recesiones como inversionista y como fundador. Sé que tienes miedo de lo que pueda pasarle a tu negocio. Está bien tener miedo.

El propósito del miedo es crear una acción inmediata.

Ahora es el momento para que te levantes. Para liderar. Ahora es el momento para que se adapte, para mostrar su fuerza. Usa tus ventajas. Haz más rápido. Emerge más fuerte.

Puedes hacerlo. Todos estamos alentando a que hagas esto. Eres el motor de nuestro futuro, después de todo. Ustedes son los empleadores del mañana.

A principios de la década de 1990, estábamos en una recesión provocada por la reducción de los gastos de defensa al final de la guerra fría, el shock del precio del petróleo de 1990 y una crisis de ahorro y préstamo. Esta recesión duró hasta 1994.

Comencé mi primer negocio en 1993, justo en medio de la recesión, porque no sabía nada mejor. Realmente no vi cómo me afectaría. Recaudamos un gran total de por vida de $ 100,000 para ese negocio en forma de anticipo de los primeros clientes. En 1999, vendimos ese negocio y comencé a invertir en ángeles.

En 2000, estalló la burbuja de Internet. Para 2002, el NASDAQ había caído en casi un 80%. ¿Iniciar una empresa de tecnología después de esto? O incluso trabajando para uno? Debes estar loco.

Cambio repentino.

En 2001, las torres fueron golpeadas. Cambió todo de la noche a la mañana. Nadie lo vio venir. Los mercados financieros rápidamente renunciaron a más de un billón de dólares. Los viajes, los seguros y otras industrias similares tuvieron grandes éxitos.

Cambio repentino.

Empecé más nuevas empresas. Uno en 2004 y otro en 2006. Uno funcionó, uno no. Aumenté mi ritmo de inversión.

Alrededor de 2007, la crisis de las hipotecas de alto riesgo contribuyó a una recesión que duró hasta 2009. El 6% de la fuerza laboral perdió sus empleos durante este tiempo. Las instituciones financieras se derrumbaron. Miedo y pánico.

Cambio repentino.

Fundada en 2006, Techstars ejecutó nuestro primer acelerador de arranque en 2007. ¡El nervio! Aprendimos a hacer las cosas a bajo precio. Gastamos un total de $ 140,000 en nuestro primer programa acelerador para diez compañías.

Cada compañía en esos primeros programas de aceleración obtuvo solo $ 18,000. Todos se arriesgaron con nosotros. La ronda promedio de aceleración posterior ese año fue de $ 500k y el precio promedio fue de alrededor de $ 2 millones antes del dinero.

El 20% de su empresa por $ 500k era la norma. El mercado apestaba hasta alrededor de 2010, cuando todos y su hermana decidieron que también querían crear un acelerador.

¿Por qué no? ¡El mercado había vuelto! Pero ya estábamos cuatro años por delante de ellos. Utilizamos ese tiempo para construir una marca y crear esperanza para muchos cuando las cosas eran difíciles.

Lo que comienza en condiciones difíciles aprende a prosperar en cualquier condición.

Cerca del final de la recesión en 2009, invertí en Uber, Twilio y SendGrid. Todos los unicornios eventuales. ¡Todo en un año! Cada uno de ellos tenía menos competidores y, por lo tanto, más acceso al capital.

Uber tomó la valoración sorprendentemente baja de $ 4 millones al recaudar sus primeros $ 1.5 millones.

Twilio? Valoración de $ 3 millones. SendGrid? Menos de una valoración de $ 2 millones para su ronda de semillas.

Todos lo hicieron bien. Hicieron lo necesario para recaudar dinero en tiempos difíciles. Lo lograron. Tenían una gran ventaja sobre cualquiera que finalmente se animó a tratar de competir con ellos cuando el mercado finalmente regresó. Estaban por delante, para bien.

Ahora, en 2020 nuestros cuerpos están siendo atacados. Por el resto de nuestras vidas, todos recordaremos esta pandemia global que cambió todo.

Cambio repentino.

¿Pero sabes qué más recordaremos? Las compañías icónicas que algunos de ustedes están construyendo en este momento. Te necesitamos más que nunca.

El cambio repentino crea oportunidades para quienes se atreven. No estoy hablando de la oportunidad a corto plazo de aprovechar las condiciones del mercado.

Estoy hablando de la oportunidad de persistir y vivir tu sueño mientras otros abandonan el fantasma o nunca se atreven a intentarlo.

No puedes ser detenido. Tienes una ventana El tiempo es ahora.

Todos los jugadores A trabajarán contigo ahora si eres fuerte. Otras startups fracasarán, y usted puede adquirir su talento, su IP, sus bases de clientes a bajo precio. Todas las recompensas van para aquellos que pueden sobrevivir.

Techstars está aquí para ayudar. Vamos a seguir creciendo e invirtiendo. Porque sabemos que este es el momento para que los fundadores de todas partes den un paso adelante, no hacia atrás.

Puede obtener más información sobre los recursos que estamos creando para las nuevas empresas en techstars.com/covid, incluidos muchos consejos y los compromisos económicos que estamos haciendo con nuestra cartera de nuevas empresas en este momento para ayudarlos a tener éxito, y puede conocer nuestra inspiración comunidad de decenas de miles de los mejores mentores, fundadores e inversores del mundo en Techstars.com.

Hasta pronto, estoy seguro.

David

Fuente y foto: https://davidgcohen.com/2020/03/30/an-open-letter-to-startup-founders-everywhere-in-a-time-of-crisis/